年收入150億美元:Netflix好景不會止於2018年

2018-03-22T12:40:24+00:00

香港曾有科技寫手認為「Netflix好景也許止於2018年」,Netflix執行長近日則指,Neflix業務正蒸蒸日上,預計2018年將有150億美元收入——好景又怎會止於2018年呢?當然,Netflix有可能是賣花讚花香,不過數字不會說謊,其氣勢的確如虹。

2018年3月Netflix的市值已接近1400億美元,直逼市值1500億的迪士尼,不同的是,Netflix還有極大增長空間。要超越一眾傳統大企業,只是時間問題。同時,Netflix全球用戶數早已超過一億,亦正持續上升;用戶持續觀看Netflix的時間,也是直線增長。

串流影業競爭者何其多,為何總要看Netflix/Netflix and Chill?Netlix能夠長期站在領先地位,全在於重視創作——就是這麼簡單。

▍原創作品救世界

Netflix最強大的,從來都是原創內容,而不在於外購電影/劇集,或是新聞、體育報導之類。好劇集吸引人一追再追,這樣造就了Netflix的「排外性」,確保了穩定的用戶群體,亦強化了會員的忠誠度。以龐大會員數字及其會費作後盾,Netflix就能橫行無阻繼續前進。

正當其他串流影音供應商開拓新聞、體育等不同方向的節目時,Netflix只著作在原創作品上,它在原創劇集、電影上的投資,遠遠超越同行——Netflix於2018年用於製作原創作品的預算是80億美元,亦預計將於本年推出700部劇集及電影。

以出租影碟起家、日後踏足串流市場的Neflix,自2013年起持續投資不同原創作品,當時第一部推出的作品就是《紙牌屋》。日後其他原創劇集如《Stranger Things》、《Black Mirror》、《王冠》等等在全球廣受歡迎,種種都是吸引觀眾加入、留下的原因。《紙牌屋》第一季於2013年推出,最終章第六季則將於本年後半面世,相信這5年間,有無數人是與Netflix和《紙牌屋》一路走來的。

▍Netflix大水喉:資金全面進場

掌握充裕資金的Netflix,足以用其「大水喉」支援各種創作,甚至拯救有可能胎死腹中的作品。

以馬田史高西斯執導、羅拔迪尼路主演的《愛爾蘭人》(The Irishman)為例,電影備受萬眾期待,但籌組資金方面卻處處出現困難,本來由墨西哥金融家出資及派拉蒙影業(Paramount Pictures Corporation)負責發行的這部電影,後來兩者皆因預算上升而相繼放棄。結果Netflix出現並為電影提供過億美金巨額製作預算,才令電影製作得以繼續,並預計將於2019年在Netflix上映。

可惜的是,我們無法在大銀幕上欣賞這部電影,但起碼這部電影不會因為資金問題而無法面世,而且隨著生態改變,我們也只能接受戲院不再是欣賞電影首要途徑的現實。去年末推出,由韋史密夫主演的科幻動作犯罪片《光靈》(Bright),亦是一部只在Netflix上映的電影,按這個趨勢也許將會有愈來愈多電影只由Netflix發行。

日本動畫界表面風光,為日本創造極大經濟收益,但業界一直暗地裡面臨資金不足、動畫製作成本太高、市場日漸縮細的隱憂,但亦因為Netflix的加入,而出現了「第二春」:2018年Netflix將與日本的動畫公司合作,預計製作近30部動畫,完全是衝擊日本動畫界的新元素。

Netflix近期推出的作品如《紫羅蘭永恆花園》、《B: The Beginning》等等,亦頗受好評,預期未來日本的新番動畫,不少將有Netflix的參與。更重要的是,這些於Netflix發行的日本動畫皆會配以多國配音,此舉有助日本動畫走向世界。同時,Netflix提供的資金遠遠超出業界慣常預算,除了有助提升動畫本身作品質素,亦有助改善基層畫師收入低、工時長的問題,可以說是日本動畫業界改革的機會。

▍訂閱=支持 以課金鼓勵喜愛劇集

坦白說,今時今日要欣賞一部電視劇或電影,網絡上有「無數方法」,為什麼仍會有人訂閱Netflix,還要是過億人?對不少觀眾而言,訂閱Netflix的行為近似於「捐款支持」,是課金支援喜愛的製作公司或劇集,多於真的為了欣賞節目本身。

Netflix備受支持,原因是觀眾會相信擁有龐大資金的Netflix,會將資金投放於創作之上(事實亦是如此),因此相當樂意付費,以換取未來更多、更好的原創內容。對比其他串流影視供應商,Netflix的優勢就是創造了一個良性循環:相信Netflix會愈做愈好,因此願意繼續課金,有更多錢的Netflix於是做得更好。

暫時,有機會與Netflix爭一席長短的,可能只有擁有《Game of Thrones》、《Westworld》等全球大熱劇集的HBO。作為老牌收費電視台,HBO的根基打得相當穩固,亦有一批忠實觀眾群組,但它在串流方面起步較遲,旗下串流平台HBO Now的全球訂閱人數只得500萬,規模遠低於Netflix。按上述邏輯,支持《Game of Thrones》、《Westworld》的觀眾,同樣應該訂閱HBO Now才對(雖然在香港很麻煩)。

串流平台百花齊放、劇集遍地開花,才是影迷樂見的局面,Netflix好景不會止於2018年,但同時,Netflix只是開啟了串流影業的時代革命第一步而已。

#Netflix

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