高貴的Polo裇:「馬球衣」不是來自馬球?

2018-03-22T11:48:32+00:00

先不提Polo應不應該反領,你有想過Polo為何叫Polo嗎?Polo明明解作馬球,為何打網球或高爾夫球的人也會穿,甚至連足球流氓也為其著迷?瘋魔無數年輕人的Polo Shirt,當然不止衫上那個「馬球球員Logo」那麼簡單。

不少人以為Polo Shirt起源於馬球運動,有這個想法其實也很難避免——畢竟Polo解作馬球,最舉世知名的Polo Shirt品牌就是Polo Ralph Lauren,直線思維下Polo Shirt當然起源於馬球。

事實卻是相反。只不過是因為Polo Ralph Lauren在營銷「有領運動衫」方面實在太成功,令這種衣服日後「逆向」地變成Polo:在1970年代前,Polo不叫Polo,而是稱為Tennis Shirt。沒錯,Polo本來是網球衣。

因網球而生

二十世紀初,網球仍然是上流社會的貴族運動,網球手必須穿整套西裝,甚至連領帶也要戴好才能比賽。這當然很難受,但約定俗成的事就只能接受——直至法國網球手René Lacoste設計的網球衣出現。

René Lacoste於1920年代開始於網球界活躍,他有感傳統網球衣的不適,於是自行設計一套有領運動衣(日後的Polo)並在比賽中穿著。他退出球壇後,於1933年以自己姓氏創辦服裝品牌Lacoste,將其設計的服裝商業化。標誌性的Logo,就是他在球壇上的名號——鱷魚(Crocodile)。

他設計的有領運動衣,有近似恤衫的外型,同時又方便運動。它隨即在網球界大受歡迎,除了打入上流社會並成為「高端人口」的必備的運動服,更走入民間時尚界成為大眾服飾。這種Tennis Shirt取得空前成功後,於50年代開始外銷到美國,漸漸走向國際。

因馬球而揚名

不過,因網球而出現的有領運動衣,要等到70年代才以Polo Shirt之名真正揚名。當時,美國時裝設計師Ralph Lauren創辦Polo Ralph Lauren,反過來令René Lacoste的有領運動衣被冠以Polo之名。

Ralph Lauren不是馬球運動員,他以Polo為品牌命名,其實只是希望將品牌扣連馬球運動帶來的高尚感覺,令品牌得以受美國上流社會歡迎。

結果,Polo Ralph Lauren獲得超然成功,令英語世界開始反過來稱呼Lacoste的Tennis Shirt為Polo Shirt。起初Lacoste仍希望維持Tennis Shirt的稱呼,漸漸就放棄了,就算現在尋找Lacoste的介紹,也能看到他們自稱其主打商品為Polo Shirt。網球衣被馬球騎劫成為馬球衣,要說可憐也是挺可憐的。

網球:為時裝界提供無限靈感?

網球服飾總是為時尚界提供無限靈感,但從過去提過的Fred Perry以及今次的René Lacoste看來,也可以反過來說網球運動員借助名氣走入潮流界,相對其他運動員更易。

網球曾經長時間是上流社會的運動,即使今日已經平民化,它仍給予人高尚優雅的印象,再配合優秀網球手的名聲,足以為品牌形象加分。而且,由於為了隱藏汗水,網球服飾主要以白色為主調,在香港大受歡迎的Adidas網球鞋Stan Smith,靈感也是源自同名美國網球手Stan Smith,其中經典款就是配上綠色鞋跟的純白鞋款——以白色為主調的結果,造就了網球服飾簡潔、「無設計」的風格,相當容易受年輕人歡迎。

另一角度看,有領網球衣亦是網球運動平民化的其中一步。曾經網球作為高尚運動,社會大眾對其望之而卻步,但有領運動衣在大眾時尚界的成功,令更多人將網球衣視為日常服飾,亦能吸引大眾反過來對網球產生興趣。

足球球衣,大多令人會聯想到滿身汗臭的男子;Polo作為網球、馬球球衣,卻令人想起身穿純白服飾的上流貴公子。Polo Shirt的成功及流行,實際上借助了網球、馬球等運動的高貴形象,可見運動從來不是那麼簡單,背後有相當多文化根基——穿上Polo時,也不妨思考一下背後的故事。

原載於Sportsoho 運動版圖 110期 2018年3月號

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