索尼大法One Sony政策  其實是教主令蘋果起死回生的翻版?

2018-02-06T16:41:42+00:00

可能是Sony近代最成功的CEO平井一夫,實現了Sony戲劇性的復興,光榮離任。現在的Sony被譽為「20年來最賺錢」。

平井在2012年接任CEO時,可說是臨危受命,Sony當年的虧損超過4500億日圓。Sony當年面對的問題有很多,例如企業政出多門、產品線太多,還有Sony的全球經營策略,使其受到2008年美國引發的金融風暴影響,日圓大漲之下,Sony受到重創。

平井一夫上任後提出「One Sony」政策,簡單而言就是精簡企業,將資源集中在幾頭馬車。平井上任之後,馬上裁員1萬人(Sony全球員工人數約為16萬),之後終止與Sharp的螢幕合作、解散光碟機部門(事實上我們根本可能不知道Sony有這個部門)、賣出Sony持有的VAIO電腦業務等等,部門之間的技術互相借用,例如Sony的Xperia手機,也是在平井時代開始更深層地融合用電視業務的Bravia技術、相機部門的科技等等。

也是在平井擔任CEO期間的2013年,Sony推出了震撼性、改變遊戲規則的全片幅無反A7,基本上改變了單反獨大的時代。到了2017年,Sony在全片幅相機市場已經佔據第二位 [1],擊敗百年大廠Nikon,劍指龍頭Canon。這些成績都是精緻化政策之後的結果,而Sony這幾年的走向,基本上又是另一間向來厲行精緻化政策的公司的翻版,那就是Apple。

Apple和Sony其實又有歷史上的糾結。已故的蘋果教主Steve Jobs除了去過印度靈修之外,也十分欣賞日本文化。在創業時期,Steve Jobs的效法對像其實是Sony。例如在iPod之前,其實風靡世界的經典產品是Sony的Walkman;即使蘋果是以電腦起家,Sony在1996年推出的VAIO電腦品牌,其設計感、簡約化,VAIO電腦在PC陣營獨樹一幟,也馬上引起了Steve Jobs的注意。

VAIO在香港也曾經流行一時,但因為SONY已經賣出業務,經已撤出香港業務。但現在專注於日本的VAIO電腦,仍然保持該品牌一貫的造工精緻。在90年代,蘋果的電腦業務開始跌入低谷,據近年的資料所知,其實Steve Jobs在千禧年前後,曾經希望VAIO電腦能夠運行MAC OS(因為當年MAC系統已經轉為使用Intel CPU) [2]。眾所周知,開天闢地以來,Mac系統只會運行於Apple硬體,但因為Steve Jobs太喜歡VAIO電腦,所以曾經想過破戒,可見他有多欣賞Sony。

近年蘋果因為一些專利法律爭議,而曝光了一些內部設計圖。我們甚至能夠看到,在設計圖中的原祖iPhone,竟然是打上Sony標誌 [3]。不過Apple亦展出了另一些設計圖,力證自己並沒那麼受Sony影響……[4]

Steve Jobs被炒之後回歸蘋果,做的事情也與今日的平井一夫差不多:他認為蘋果的產品和開發太多,於是大刀闊斧斬掉。在iPhone出世之前,Apple基本上是以iPod單天保至尊,並完善iTunes為中心的一套軟硬體生態圈,後來的iPhone、iPad,其實都是iTunes多媒一體化邏輯的硬件。如此看來,這也是當年的「One Apple」。

Steve Jobs的Apple,其實也可以看見很多Sony的神韻;當然後來Apple「青出於藍」之後,則再次成為Sony的參考對像。在21世紀,簡約、「無設計」,已經成為設計的代名詞和基本潮流。作為「設計大國」的日本,也就這樣迂迴地通過一家受到啟發的美國公司,將無形的影響力擴散到整個世界。

[1] http://www.dcfever.com/news/readnews.php?id=20676

[2] https://www.theverge.com/2014/2/5/5380832/sony-vaio-apple-os-x-steve-jobs-meeting-report

[3] https://www.theverge.com/2012/7/26/3189309/apple-sony-iphone-design-inspiration-iphone-4-looked-old

[4] http://www.iphoneincanada.ca/news/apples-purple-prototype-from-2005-proves-the-iphone-didnt-copy-sony/

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