《天花亂港》(一)—— 由最開始講起

2018-01-10T18:53:03+00:00

文:講故佬BookTalker

講到香港人百五年前同而家有啲咩係一樣嘅?就係基本上大家都唔會接種天花疫苗。但係兩者又有冇咩唔同呢?梗係有- 喺嗰個年代,天花可能一早已經攞咗你命。

今日天花病已經成為歷史,世衛喺三十幾年前向世人宣佈「我們證實撲滅天花已經在全世界實現」 [1.] ; 當我哋再聽見「天花」呢個詞,好可能都只會諗起頭頂嗰幅天花板,而唔係聯想到一種曾經殺人無數、肆虐全球、令人聞風喪膽嘅傳染病。

圖一)1979年全球撲滅天花證書


天花係一種由病毒感染而引起、而且具高度傳染性嘅疾病。喺幾千年前佢已經喺人類社群之中出現,又周不時引發大規模嘅感染。患上天花嘅病人身上會出痘,好似出水痘一樣;但天花嘅致命率卻遠遠較水痘為高,大概有三成患者會因病而死 [2.] 。而且就算患者有幸存活, 無數醜陋嘅痘印將會伴隨一生,成為無法磨滅嘅傷痕 - 呢一點對女士嚟講尤其淒楚。

天花病同香港歷史有千絲萬縷嘅關係。當我一方面睇住十幾份殖民地首席醫官(Colonial Surgeon)報告,見到天花病點襲擊香港,港英政府同港人又點樣見招拆招;另一邊廂,又諗起對我哋呢一代嚟講,天花病已經變成一種模糊不清嘅記憶 - 其實我哋已經行咗好遠嘅路,今日我想由最開始講起。

1842年,英國正式接管香港。1843年,位於摩利臣山嘅「傳道會醫院」開始運作,呢間係第一間為普羅市民提供醫療服務嘅醫院 [3.],[4.] 。「傳道會醫院」由「倫敦傳道會」策劃興建,醫院嘅日常運作都係由幾位醫藥傳教士去打理。Dr. Benjamin Hobson(中文名:合信醫生)係其中一位靈魂人物,佢唔單止係開院功臣,更加喺1844年寫過一份報告,簡述醫院嘅情況  [5.] 。喺呢份珍貴嘅史料入面,我哋睇見天花喺最開始已經令到香港人好頭痕,亦都睇見: 1)疫苗接種呢種發明點樣由西方傳入香港、2)香港人本身點樣以中國傳統方法對付天花。內文講到:

「有幾個細路已經接種咗天花疫苗。我希望盡自己所能,喺下個寒季將呢個祝福送畀更多人。不過除非啲家長更加明白接種疫苗嘅重要性,如果唔係我哋都好難繼續維持住疫苗嘅供應量。

「為咗減輕呢個問題,另外亦都為咗對抗人痘接種法 - 不過好遺憾講句,就連我哋屋企附近都有醫師幫咗唔少人接種人痘 - 我哋應該要多啲發放同疫苗接種相關嘅資訊,好似卑亞遜醫生之前做𡁵嘅嘢咁。咁做嘅話,我哋應該可以滿懷信心期望天花現時嘅高致死率將會逐年降低,同埋可以對付到令唔少人失明或者降低視力嘅主因。」

“Several Children have been vaccinated, and I mean to use every effort during the next cold season to extend this blessing as widely as possible; but, until the parents are more deeply impressed with its importance, it will always be difficult to keep up a regular supply of lymph.

“To obviate this difficulty, and to counteract the practice of inoculation, which I am sorry to say, has been extensively performed in the immediate vicinity of our houses by native practitioners, it is advisable to diffuse information on this subject, as was formerly done by Dr. Pearson. We may then confidently hope that the great mortality from small-pox from year to year will be diminished, and the cause of much blindness and impaired vision prevented.”

所以話,香港喺開埠初期,或者由更早開始就已經受到天花病嘅侵擾,而且足足花咗成百年先處理到個問題。睇返香港歷史,大概每隔十幾二十年(譬如1850年代、1870年代、1880年代尾、1930年代)就會爆發一次大規模嘅天花病感染。而每次爆發都迫使政府重新重視天花疫症。即使去到開埠三十年後,港督軒尼詩爵士喺定例局所發表嘅《論香港戶口冊籍及香港漸興之事》入面亦提到 [6.] :

「以痘症之傳染而論,香港一隅為最險,舉世各國或無一埠冒痘症之險愈於香港者。」

雖然喺呢句之後港督大讚香港喺接種疫苗方面做得有幾好有幾勁,但亦間接道出咗天花病對於交通發達、川流不息嘅自由港嚟講係幾咁麻煩。
                 

圖二)節錄自港督軒尼斯《論香港戶口冊籍及香港漸興之事》

圖三)《全國疫苗機構》1844年報告

雖然情況係咁險峻,不過合信醫生嗰段文字裡面亦蘊藏住一線曙光,就係疫苗接種。人類之所以能夠脫離天花之苦,好大原因要歸功於Edward Jenner喺十八世紀末所發明嘅牛痘接種法,即係所謂嘅疫苗 。牛痘同天花係類近嘅疾病,但係由唔同嘅病毒所引發。中過牛痘嘅人會對天花產生免疫能力,Jenner就係憑住呢個觀察發明咗牛痘接種法去預防天花。

喺香港開埠初期,牛痘接種法已經由合信醫生同其他醫藥傳教士引入香港。喺英國《全國疫苗機構》(National Vaccine Establishment) [7.] 1844年嘅報告入面亦都印證咗呢一點 [8.] 。份報告同時喺兩份好出名嘅醫學期刊The Lancet 同Boston Medical Surgical Journal (The New England Journal of Medicine嘅前身)入面刊登咗 [9.] , [10.]。節錄內文如下:

「本局極希望秉承住仁愛為懷嘅創會宗旨,且既被託以重任,責無旁貸,故極力擴展服務以惠及世人。我哋把握住日前同中國帝國所建立新關係嘅機會,運送咗大量牛痘痘漿到香港,昐望由呢個地方開始,將肆虐嗰一大片土地[指中國]嘅天花惡疾逐步消滅。」

“The Board, most anxious, as in duty bound, to carry the benevolent purposes of its foundation to the fullest practical extent, has embraced the Opportunity recently afforded by our new relations with the Chinese Empire, to send a large supply of Vaccine Lymph to Hong Kong, from which may be fairly anticipated the gradual extinction of the Small-pox, which has so dreadfully ravaged that quarter of the globe.”

《全國疫苗機構》嘅報告點出咗一點,就係香港初期嘅牛痘痘漿(即係疫苗)大多由外地運入,呢種情況其實一直維持到1890年代。雖然我哋係可以從已種痘嘅人手臂上收集牛痘痘漿,再將呢啲人製牛痘痘漿接種畀下一個人 (Arm-to-Arm Vaccination)。但咁樣係好容易傳染到其他疾病;除此之外,呢個方法亦好睇父母肯唔肯將種咗痘嘅小朋友帶返嚟見醫生,所以供應量極唔穩定。於是喺經歷咗一場慘痛嘅大規模爆發之後,香港政府終於決定要自給自足,設立製作疫苗嘅實驗室,確保有足夠嘅疫苗應付港人需要。我哋後來甚至有能力將本地製嘅疫苗出售至外國㖭,呢點下次有機會再講。

另外,喺合信醫生嘅報告入面,佢指出咗宣傳疫苗係至關重要。呢番說話其實係好有前瞻性,因為喺往後嗰幾十年,華人對疫苗同隔離治療所持嘅態度一直係個頗難處理嘅問題。

喺1854年《首席醫官年度報告》入面,當時嘅首席醫官J. Carroll Dempster就曾經埋怨華藉醫師,話佢哋用嘅方法係引致天花大規模散播嘅元兇 [11.] 。

「天花疫症頻頻出現,政府理應盡快出手干預。呢排天花病又再流行,唔係因為隨機或單丁嘅病症所引起,而係因為嗰班華藉『所謂』嘅醫師食古不化咁採用人痘接種法…只要我哋將大英律例套用喺呢個小島之上,禁止人痘接種法,違者究治,好快就可以終結呢種對歐洲人同本地人社群都好危險嘅疾病。」

圖四)節錄自Colonial Surgical Report for 1854

圖五)左邊係人痘接種法,右邊係牛痘接種法。出自British Medical Journal 1896;1:1293.

咩係人痘接種法呢?早喺十七世紀,清初一位醫者張璐喺《張氏醫通》入面就提及到中國人對抗天花痘症嘅方法,當中包括使用痘漿、旱苗同痘衣等等 [12.] , [13.] 。後來人痘接種法喺十八世紀初傳到去歐洲(由土耳其),並於當地盛極一時 [14.] 。簡單嚟講,人痘接種法就係人工傳播天花。天花係中過一次就唔會再中嘅疾病,於是有人諗到將天花病人出嘅痘接種畀另一個人,令對方產生免疫力。不過接種嗰陣要控制住劑量同接種嘅部位,以減低真係感染到天花嘅機會。到咗十八世紀尾,當Jenner發明咗牛痘接種法之後,歐州各國都慢慢以新方法去取代較高風險嘅人痘接種法。但似乎人痘接種法喺香港華人社會中間仍然大行其道。

1869年,香港報紙The China Mail嘅一篇報導就講到上海同其他通商口岸嘅華人仍然採用人痘接種法 [15.] 。報導入面話:

「華人覺得所有細路一出世就有天花毒潛藏喺佢哋嘅生理系統入面…將會無可避免咁演變成天花,除非有人為嘅干預,譬如接種疫苗或接種人痘…[疫苗]並未普及到可以完全取代嗰種舊式、成效存疑嘅人痘接種法。呢種舊方法仍然盛行,特別係冬季時份,亦帶嚟危險同有害嘅結果…」

圖六)節錄自The China Mail (15/12/1869)


另外,即使到咗1889年,人痘接種喺香港依然普及。當時,James Cantlie - 一位喺香港醫學史上舉足輕重嘅外科名醫 - 喺British Medical Journal度寫咗篇文講及華人接種人痘同接種疫苗嘅概況 [16.] 。呢篇文章鉅細無遺咁描述香港嘅華藉醫師點樣幫人接種人痘,亦都講到華人缺乏預防意識。成篇文都係彌足珍貴嘅本土醫學史料。

圖七)節錄自James Cantlie喺1899年所寫嘅學術文章,刊登喺British Medical Journal。

文入面講到:「人痘接種法由唔知幾時開始就已經喺中國入面流傳,起源無從稽考。現時有三種接種人痘嘅方法,同古時一樣…」

另外一段:「只有當天花病喺社群之中爆發,佢哋先會走去接種人痘。喺其他時候,根本冇可能叫到華人聽入耳預防天花嘅好處。」

所以話,殖民地政府要處理天花問題唔單止係靠新嘅醫療技術,仲要軟硬兼施改變本地人嘅思維同文化,當中產生咗唔少矛盾同角力。合信醫生喺1844年所寫嘅報告幫我哋開咗個頭,但究竟香港同天花之間嘅故事係點樣發展落去呢?請看下回分解。

[1. WHO (2016), Frequently asked questions and answers on smallpox. http://www.who.int/csr/disease/smallpox/faq/en/]

[2. WHO (2016), Smallpox. http://www.who.int/biologicals/vaccines/smallpox/en/]

[3. Wylie, Alexander (1867), “LVII. Benjamin Hobson”, Memorials of Protestant Missionaries to the Chinese, pg 125.]

[4. Arthur, Starling (2006), “The Evolution of Hong Kong’s Hospitals: Prevention or Cure?”, Plague, SARS amd The Story of Medicine in Hong Kong, pg 82-84.]

[5. Hobson, Benjamin (1844), Report of the Medical Missionary Society’s hospital at Hongkong under the care of B. Hobson, M.B. In a letter to the acting secretary.]

[6.The Hong Kong Government Gazette, No. 24, Vol. 72. 11/6/1881]

[7. 呢個機構係由Edward Jenner成立,前身叫 Jennerian Society,後來經英國政府出錢資助改名做National Vaccine Establishment,旨在推廣疫苗接種。]

[8. National Vaccine Establishment: Report (1844)]

[9. “News of the week” (1844). The Lancet, 43(1075):86 ]

[10.  “National Vaccine Establishment” (1844). Boston Med Surg J 31:82-88 ]

[11. Colonial Surgical Report for 1854]

[12. Leung AKC (2011), “Variolation” and Vaccination in Late Imperial China, Ca 1570–1911, in History of Vaccine Development, New York, NY:Springer, pg 5-12.]

[13.  張璐 (1695)。〈嬰兒門下〉《張氏醫通》]

[14. Riedel, Stefan (2005). Edward Jenner and the history of smallpox and vaccination. Proc (Bayl Univ Med Cent). 18(1): 21–25.]

[15. “Inoculation for Small Pox”, The China Mail, 15/12/1869]

[16. Cantlie, James (1899). Inoculation and Vaccination for Smallpox amongst the Chinese. British Medical Journal 2(1501): 761–762.]

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