或許是低端技術,但人類仍需要SMS

2018-01-08T10:59:39+00:00

SMS最近25周年,比起很多人都要老。發達地區的居民已經越來越少接觸到SMS,因為只要開通了上網服務,大家都會傾向使用其他不用另外「網外收費」的聊天服務。但放眼世界,SMS其實在很多地區還活得好好的。例如印度、非洲、中東、中美洲,近年已經淡出一般人視線的Nokia,其實還在賣他們的功能電話(Feature Phone),這些電話都不具備太高的上網能力。當你無得上網時,SMS仍然是你忠誠的好朋友。

日本則是一個奇殊的國家。雖然發展指數極高,但由於獨特的電訊環境,日本國內的「功能電話」仍然維持高比率(與其他發達相比)。如果有留意日本電訊商的「每季新機」,就會發現總會有一兩款功能摺機。日本人在SMS的歷史中,發揮了神奇的領導作用。由於日本有害怕打擾人的文化,在地鐵之中,日本人一般不想拿出電話,更不要說講電話,所以他們會用SMS來互通訊息。

在iPhone啟動的手提互網絡革命,在大家變成日日「碌手機」之前,日本人早就發展出掌上文化。包括今日大家使用的「顏文字」,就是為了在純文字環境中最大程度表達各種意思和情緒,而產生的偉大發明。這不是一個器物進步的問題,沒錯日本的電話事業發展得較早,「人手一機」早於其他國家,不過香港就沒有發展出顏文字,因為我們不在乎在地鐵裡騷擾到別人。

當然,雖然日本的生態圈與世界相對隔離,但仍然不是一成不變。越來越多人轉用智能手機,日廠則如Nokia一樣,將「低端電話」轉銷往中美洲、南美洲、中東、埃及、印度等國家。這些國家的人民收入不高,不能負擔太貴的智能電話,而且這些地方多欠缺高階的流動網絡建設,所以「食data」的App根本無用武之地。

在以上的區域,SMS仍然是短訊收發的不二之選,SMS在對很多人來說仍然不是電子文物,而是生活的必須品。你還記得Windows XP嗎?2017年,世上還有7.04%的電腦還在運行Windows XP 。

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