取消網絡中立法 AV都無得你睇?

2018-01-24T15:40:49+00:00

不要以為美國取消網絡中立法事不關己,因為一旦消失,網民隨時沒機會再看免費AV。

日前,美國聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission,簡稱FCC)以三票對兩票通過議案,決定廢除「網路中立法」(Net neutrality)。

廢除網路中立法的後果,就是令網絡供應商得以全權控制網絡流量速度。過去,網絡供應商需要為不同用戶分配同等的網絡流量,令所有人的連線速度相等,從而自由、公平地使用互聯網。廢除網路中立法後,網絡供應商可以自由操控用戶進入個別網站、遊戲所需時間,甚至是阻止用戶進入某些網站。

簡單來說,假如你使用的網絡供應商與網站A達成協議,就可以讓你極速進入網站A,而網站B,卻可能花半天時間亦進入不了。網路中立法的消失,可能令網民再也難以接觸獨立、非主流的網站、遊戲,或資訊。其中一個例子就是AV網站。

現時,AV其實佔據網絡上不少流量,但大多無需收費。以來自加拿大、目前全球最大的AV網站Pornhub為例,據統計,去年Pornhub使用的網絡流量就多達3000PB(即300萬TB),但由於網站主要靠廣告收入,用戶基本上不必為AV付錢。

網路中立法消失後,網絡供應商可以將上網成本轉嫁到用家身上,令看AV不再免費。Pornhub的發言人Corey Price就表示,屆時大型的有線電視、網絡媒體公司將可以不公平地操控誰才是市場上的贏家。因此,Pornhub聯同其他大型AV網站,一同反對廢除網路中立法,雖然最終還是無法改變結果。

過去,無論FCC由共和黨抑或民主黨領導,它們皆一律支持保護網絡中立,只不過一直未有立法保障,要到2015年奧巴馬擔任總統時,才正式成立了網路中立法,確保網絡市場持續開放。不過,有共和黨背景、由特朗普委任的現任FCC主席Ajit Pai,卻反其道而行,認為放寬監管才有助網絡自由發展、鼓勵資訊行業作創新嘗試。其實,出現這個結果不令人意外,特朗普出任美國總統後,一直推翻不少「前朝」政策,例如「奧巴馬醫保」,Ajit Pai提出廢除網路中立法,甚至獲得通過,也是預期之內的事。

作為非美國人,雖然網路中立法的消失,未會即時影響自身上網速度、接觸資訊的可能性,但它的消失,對長遠的網絡發展並不樂觀。美國作為其中一個領導全球網絡發展的國家,其保守的政策轉向,將有機會影響其他國家、地區的政策決定。

而且,廢除網路中立法,無疑令已經有龐大規模的大企業有更多優勢,美國國內獨立遊戲、媒體、網頁發展的空間則進一步縮細,令網絡多樣性受損。同時,由於美國AV業界早已演變為依賴網絡傳播,事件將嚴重動搖當地業界生態,影響產量之餘,亦令依賴廣告營運的成人網站難以生存,而且,由於不少成人網站依賴UGC(User generated content),普通網民亦難以再上載新片。未來,即使你能夠連接上AV網站,可以看到內容只會愈來愈少,亦會愈來愈悶。

也許,放下鍵盤戰士身份,回到街頭購買實體DVD的時代,離大家不遠了?

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