低端互動RPG——《抉擇叢書》

2018-01-08T11:55:50+00:00

在仍未有互動遊戲、或Netflix的高端互動劇出現之前,最低端、簡單的互動RPG故事,當然就是小說。其中的代表作,就是「抉擇叢書」(Storytrails)。

簡單說,這類小說的故事,就是以第二人稱描述你作為主角(可以是偵探,也可以是太空人),然後某樣事情發生了。你要做某種「抉擇」——選擇怎樣做就去某頁,另一種做法就去其他頁數。可以說,是電子遊戲普及前,低成本但又最可以玩野的角色扮演遊戲。

有趣的是,抉擇叢書其實並非這種小說模式的元祖:80年代開始在美國走紅的「Choose Your Own Adventure」叢書才是原創,這套系列的作品曾被博益出版集團旗下的小太陽出版以「自我歷險叢書」之名在港出版;當時,新雅出版社為了打對台,選擇引入了抉擇叢書。

然而,抉擇叢書其實帶點山寨感。大部份抉擇叢書的作品都是由Allen Sharp寫成,但這位作家,除了抉擇叢書外幾乎沒有任何資料,令人不禁質疑Allen Sharp是否真正存在。另外,不少抉擇叢書其實都「致敬」了經典推理小說作品,例如《死亡請柬》就和英國推理小說天后Agatha Christie的傑作《一個都不留》(And Then There Were None)[1.]有九成相近。

《死亡請柬》講述主角某天突然接到邀請,到山上一間別墅旅館聽遺囑。主角到達後,發現還有幾位素不相識的人同被邀請,而邀請他們的神秘主人卻一直沒有現身。原來,這是一個報復陰謀,被邀者被困在別墅內,與外界失去聯絡,然後一眾角色隨著故事發展相繼被神秘地殺害,主角要一邊設法保住性命,一邊跟隨各個死者生前留下的線索推理兇手身分。

上述劇情,當然有滿滿的既視感。不過,就和其他抉擇叢書一樣,《死亡請柬》的最大賣點,是讀者能代入主角,作為兇殺案中的潛在被害人,與未知的兇手鬥智鬥力,讀者作出的每個不同抉擇,都影響最終是活命的「Good End」,抑或是死亡的「Bad End」。即使是「致敬」作品,這麼用心的「改篇」,也算是可以接受?

抉擇叢書雖然定位為兒童圖書,但不少故事的劇情,卻極端恐怖得遠超小朋友的接受程度。例如,《死亡請柬》的結局可以是登場角色全員死亡;《征服號太空船》的主角又可以被外星人消滅。印像中,《金盒裏的一雙手》更是看完會令人發恐夢:所謂「金盒裏的一雙手」就是將小朋友的手切下來,放在金盒之中。

總之,就是非常兒童不宜的兒童圖書。然而,無論是在流通度、抑或在大眾記憶中根深柢固的程度而言,結果都反而是「抉擇叢書」明顯遠勝於前者。引入「Choose Your Own Adventure」的博益出版集團,早於2008年倒閉,反而新雅文化活得好好的,相當諷刺。現時在學校、公立圖書館中,仍能找到這一類陳年圖書,不過不少都已經殘破不堪,甚至面臨被圖書館銷毀的結果。不知道會否有朝一日, 新雅文化會否再版「抉擇叢書」系列?

[1. In case you didn’t know,近日即將上映的《東方快車謀殺案》(Murder on the Orient Express),同樣是作家Agatha Christie的作品。]

Comments

comments

%d 位部落客按了讚: