A Bathing Ape是如何褪變成香港品牌?

2017-10-30T06:00:52+00:00

以「猿人頭」與迷彩圖案聞名,簡稱為「Bape」的A Bathing Ape,是如何「褪變」成香港品牌?

「裏原宿文化」始祖、連中國新銳Hip hop組合Higher Brothers來港也要爆買的A Bathing Ape,深深影響了一代亞洲年輕人的造型與精神面貌,很多人也記得木村拓哉當年在 《HERO》中,飾演久利生公平時所穿的A Bathing Ape外套;大家亦可能如Shine一樣「Bathing Ape衣服買了很多」,那些年的旺角街頭,Bape幾乎是年輕人的制服。

A Bathing Ape亦有份塑造了街頭文化界,其中對音樂、特別是對Hip Hop影響最深。

韓國說唱歌手Keith Ape之所以名為Keith Ape,就是出於他對A Bathing Ape的熱愛,有時甚至可以見到Keith Ape的全身Bape造型;香港Hip Hop 廠牌「Bakerie Music Productions」,今年亦製作了歌曲《NIGO IS MY DAD》,訴說他們對A Bathing Ape創辦人NIGO的崇拜。

不過,NIGO雖然是Bape的靈魂人物,Bape的起源,卻可以上溯到不同人物的參與。NIGO於1993年與拍檔高橋盾合辦服裝店「NOWHERE」,最初的NIGO,其實只售賣美式古著,高橋盾則主理日後同樣紅透半邊天的品牌UNDERCOVER。後來,NIGO與友人、日本街頭文化界最低調的設計師「SKATETHING」創作出以電影《Planet of the Apes》為主題的「A Bathing Ape」,於是NIGO開始製作大量使用猿人為符號的商品 ,很快就擠身為裏原宿文化代表之一。

A Bathing Ape被NIGO一手捧紅,他堅持「飢餓行銷」的市場營銷策略,的確影響了日後不少品牌的營銷手法——從上述看來,參與A Bathing Ape發展與成長的,一律都是日本人。那麼,好端端一個日本品牌是怎樣變成香港品牌?

過去的A Bathing Ape當然是日本品牌,轉捩點卻是離今天不遠的2011年。2011年,香港時裝集團I.T 以2.3億日元收購A Bathing Ape的控股公司「 NOWHERE」 近9成股權,成為大股東。這個「 NOWHERE」,就是源自當年NIGO於高橋盾合辦的服裝店名稱。雖然並非「土生土長」,Bape於此時成為了香港品牌。

其實,早於被收購前數年,A Bathing Ape就面臨了數億日元的虧損,加上NIGO本人的投資失利,他只好將A Bathing Ape轉手,並改為以設計師身份於品牌中留任。2.3億元日元 ,以當年匯率來計算大約為2000萬港元,2000萬港元在香港,大概只能買到一棟不算太豪的豪宅,以A Bathing Ape的「江湖地位」而言,實在便宜。

當NIGO將A Bathing Ape的主權移交至香港I.T後,A Bathing Ape就不再是昔日的A Bathing Ape。

過去堅持「飢餓行銷」的Bape,很快就改變其營銷手法,除了大增Bape的出貨量外,更於2012年創立新支線 AAPE BY A BATHING APE(簡稱為Aape),主打所謂「合理及大眾化的價格」的商品,坦白說,就是挾Bape之名來售賣比Bape更次等的產品。結果,A Bathing Ape當然賺大錢,轉虧為盈並成為現今I.T集團的中流砥柱。

沒有NIGO的A Bathing Ape,就如同沒有Steve Jobs的Apple一樣,只有外表仍然一樣,內在卻完全不同。NIGO本人早於2013年離開了A Bathing Ape,熱愛NIGO的人,倒不如支持他後來成立的「Human Made」。也許,今時今日的A Bathing Ape,還有些許剩餘價值,但Aape?不了,就留給有需要人士好了。

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