為何尖沙咀那麼多印度人?

2017-10-30T05:50:21+00:00

尖沙咀為何有那麼多印度人?相信是不少來港旅客都會有的疑問,不過,香港人也不一定知道原因……圖片翻攝自背包客棧論壇

不只重慶大廈,為何尖沙咀有如此多印度人?他們又是在甚麼時候進入尖沙咀?

據陳錦榮及梁旭明合著的《認識香港南亞少數族裔》,香港的南亞族群可以追溯至東印度公司跟大清帝國在十九世紀的交往,第一代的印度教和穆斯林商人隨著英國殖民者進入香港,並依靠相對穩定的政治環境而在遠東站穩陣腳。

探討香港三大南亞族群,印度人、巴基斯坦人及尼泊爾人在香港的文化、歷史及生活經驗的《認識香港南亞少數族裔》。翻攝自博客來

在二十世紀初,在港印度人只有約有七千人,在六十年代則為二萬人。最初,他們做的生意主要是販運鴉片、棉花、絲綢等等。為英軍提倡軍須品也令一些印度商人發財。包括書中提及的夏利里拉家族(Harilela)家族,是香港的印度裔望族,上一代掌舵人夏利萊(Hari Harilela)早在六十年代已經是非官守太平紳士,在特區政府時代也獲頒大紫荊勳章。在經營地產和酒店業務以前,他就曾經為英國軍隊縫製軍服和買賣衣車。

重慶大廈找換店林立,充分滿足一眾經濟移民的需求。REFRACT編輯部拍攝

尖沙咀的印度人可被歸類為經濟移民,是來香港尋找機會的商人。在1950年代,由於中印貿易發達,作為轉口港的香港吸引大量印度商人,他們主要在香港從事出入口生意。他們的經濟力量改變了尖沙咀,令尖沙咀由本來的囤兵地帶,變成一個繁盛的商業地帶。今日尖沙咀的商貿基礎,不少是印度商人的功勞。

除了商人,印度人在香港亦從事各種專業,包括會計、保險、銀行、教育等等,也有從事英國政府的紀律部隊。陳錦榮及梁旭明提出,在港印度人一般生活比較優裕,而其他南亞國家——例如巴基斯坦——的居民則比較基層,主要從事保安、護衛等體力及高危工作。

重慶大廈與美麗都大廈,皆為尖沙咀區印度人的集中地。REFRACT編輯部拍攝

有不少印度人聚居的兩座大廈——重慶大廈和美麗都大廈,均落成於六十年代,於七十年代, 《世界中心的貧民窟:香港重慶大廈》的作者Gordon Mathews則形容其於七十年代開始即「惡名昭彰」。但不論如何,這些與印度人關係密切的地標,完成於香港經濟全速發展的年代,可見香港在經濟起飛時期與大量「非華人」族群的密切關係。

參考資料:

陳錦榮、梁旭明:《認識香港南亞少數族裔》,中華書局(香港)有限公司出版,2016年

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